Polycarpe

Un article de Christ-Roi.

Disciple de l'Apôtre Jean l'Evangéliste, père apostolique et évêque de Smyrne (Izmir, Turquie) pendant la première moitié du IIe siècle.

Polycarpe reçut la visite d’Ignace d’Antioche, peu de temps avant son martyre (v. 116), qui lui remit une épître.

Vers la fin de sa vie, il représenta les Églises d’Asie Mineure au cours de réunions, à Rome, avec le futur pape Anicet (155-166). Un des sujets de discussion était la date de Pâques.

Polycarpe fut martyrisé à Smyrne à l’âge de quatre-vingt-six ans.

Selon le théologien et martyr chrétien Irénée, qui fut un de ses élèves, Polycarpe parla avec l’Apôtre Jean l’Évangéliste, dont il fut un disciple, ce qui lui valut, ainsi que son don de prêcheur et son caractère dévoué, une grande autorité dans les Églises d’Orient.

Sa fête est le 26 janvier.

Polycarpe ramena à la foi plusieurs chrétiens qui avaient été séduits par les artifices de Marcion (marcionisme) et de Valentin.

Marcion, ayant été à sa rencontre, lui dit : «Me reconnaissez-vous? — Oui, répondit Polycarpe, je vous reconnais pour le fils aîné de Satan.»

La quatrième persécution depuis Néron ayant été allumée par les ordres de Marc-Aurèle et de Commode, le saint évêque fut brûlé vif dans l'amphithéâtre de Smyrne, en présence du proconsul et au milieu des cris de la populace.

Martyrologe: "Polycarpe fut livré aux flammes; mais le feu ne lui ayant porté aucune atteinte, on le frappa du glaive et il reçut ainsi la couronne du martyre. Avec lui et dans la même ville de Smyrne, subirent aussi le martyre douze autres chrétiens venus de Philadelphie".

Sommaire

Lettre aux Philippiens

"Apprenez aux veuves à rester modestes dans la foi du Seigneur, à prier sans relâche pour tous et à éviter calomnies, racontars, faux témoignages, avarice, et autres travers: qu'elles sachent qu'elles sont l'autel de Dieu" (Régine Pernoud, Les saints au Moyen Age, la sainteté d'hier est-elle pour aujourd'hui? Plon, Mesnil-sur-l'Estrée 1984, p. 44).

Cette épître de saint Polycarpe qui contient d'excellents préceptes, se lit encore de nos jours dans les Eglises d'Asie" (Régine Pernoud, ibid. Plon, Mesnil-sur-l'Estrée 1984, p. 238-239).

Début du culte des saints avec saint Polycarpe (Régine Pernoud)

"si dans un louable désir de pureté nous nous retrouvons à la primitive Église, que voyons-nous? Au IIe s. déjà les corps des martyrs, ceux qui ont affirmé leur foi au prix même de leur vie, sont l'objet d'une vénération particulière…

"Non pas, comme l'écrit tel auteur, que l'on considérât désormais Polycarpe comme une sorte de 'divinité inférieure' ni son corps comme un 'talisman précieux', mais parce que lui et ses semblables avaient réalisé dans toute sa plénitude la remarque évangélique: 'Pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux qu'on aime', et que leur martyre avait fait de chacun d'eux, à jamais, un autre Christ" (Régine Pernoud, Les saints au Moyen Age, la sainteté d'hier est-elle pour aujourd'hui? Plon, Mesnil-sur-l'Estrée 1984, p. 239-240).


"Le culte des reliques (des saints) est lié intrinsèquement à la vie même de l'Église, à son développement, à la propagation de l'Évangile, et cela toujours et partout"

"Ainsi un saint Cyprien recommande-t-il au clergé et aux fidèles de noter avec précision la date de la mort des martyrs, lui qui devait certain jour être conduit et enterré au cimetière de Carthage par ce même clergé qu'il avait ainsi instruit.

C'est assez dire que le culte des reliques est lié intrinsèquement à la vie même de l'Église, à son développement, à la propagation de l'Évangile, et cela toujours et partout. Et de même qu'on célébrait la messe sur la tombe des martyrs des catacombes, de même en notre XXe s., des reliques sont-elles scellées dans tout autel sur lequel on célèbre aujourd'hui. [...]

(Régine Pernoud, Les saints au Moyen Age, la sainteté d'hier est-elle pour aujourd'hui? Plon, Mesnil-sur-l'Estrée 1984, p. 239-240).


"Inflation sur les reliques (commerces, indulgences)"

"Mais il est incontestable qu'il y eut entre-temps quelque inflation sur les reliques (commerces, indulgences)… Ce que l'on sait moins parce que l'on a cité beaucoup moins souvent, c'est que pour une bonne partie, ces exemples du commerce des reliques, pas forcément naïf, mais toujours fructueux, sont tirés d'un ouvrage de Guibert de Nogent mort en 1124 qui s'intitule Pignora Sanctorum, Les reliques des saints, et qui blâme cette frénésie d'achat ou de vente des reliques, en accumulant les exemples les plus ridicules pour bien montrer la sottise d'un tel commerce et surtout l'erreur qu'il y aurait à confondre les reliques vénérables des saints avec on ne sait quel talisman qui guérirait par magie..." (Régine Pernoud, Les saints au Moyen Age, la sainteté d'hier est-elle pour aujourd'hui? Plon, Mesnil-sur-l'Estrée 1984, p. 239-240).

Spécial